O Ceará caboclo de Gustavo Barroso

Versou Gustavo Barroso (Fortaleza, 1888 - Rio de Janeiro, 1959) os mais variados assuntos e temas - História, Biografia, Arqueologia, Museologia, Economia e Finanças, Folclore, Lexicografia, Literatura histórica, didática e infantil, Política, Memórias, Viagens, Teatro - sem deixar de lado o conto, a novela e o romance: Praias e Várzeas, Casa de Maribondos, Mula Sem Cabeça, Alma Sertaneja, Mapirunga, A Ronda dos Séculos, Pergaminhos, Livro dos Milagres, O Bracelete de Safiras, Mulheres de Paris, O Livro dos Enforcados, Cinza do Tempo, Tição do Inferno, O Santo do Brejo, Mississipe e A Senhora de Pangim.

Braga Montenegro vê nele o ponto culminante da narrativa curta no Ceará nos primeiros anos do século XX. Entretanto vamos nos ater aqui apenas a dois de seus livros de histórias curtas: Praias e Várzeas, de 1915, e Alma Sertaneja, de 1923, reunidos num volume em 1979 (Livraria José Olympio Editora, Rio de Janeiro, Coleção Dolor Barreira, patrocinada pela Academia Cearense de Letras), com organização, atualização ortográfica, introdução crítica, bibliografia e notas de Otacílio Colares. Para o estudioso cearense os episódios do primeiro livro seriam "racontos de estórias passadas de pais para filhos." E acrescenta: "Como se pode facilmente verificar, há todo um contexto informativo a par do conteúdo, vamos dizer, ficcionístico ou literário. E, acima disto, a preocupação de empregar toda uma terminologia regional praiana" (...). Na verdade, o que mais chama a atenção do leitor nestes dois livros de Gustavo Barroso é a estruturação das narrativas nos moldes dos contos populares ou das histórias orais. A manipulação da linguagem erudita e popular se faz tanto no discurso direto como na descrição de ambientes e personagens e na narração propriamente dita. A par disso vem o núcleo básico de cada episódio, sempre envolto em tragédia. Outra característica destes contos é a fiel retratação dos ambientes praianos, varzianos e sertanejos do Ceará. Quanto aos narradores e personagens, verifica-se a presença quase que constante de dois narradores: um narrador-testemunha, que se confunde com o próprio escritor e inicia a estória, e um protagonista-narrador, que conta o episódio principal, quase sempre em diálogo com o primeiro ou instigado por este. Em quase todos os contos o narrador-escritor inicia a narração e, em seguida, a "entrega" ao narrrador-testemunha ou protagonista. Apesar disso, a oralidade sertaneja ou praiana não descamba para a linguagem puramente regional e popular. O escritor conduz a fala do outro narrador, sem prejuízo do uso de vocábulos (substantivos e verbos) e expressões regionais.

Em "Velas Brancas" o protagonista é Matias Jurema, "velho pescador do Meireles", em Fortaleza. A referência aos objetos de uso em pescaria é minuciosa: samburás, tarrafas, poitas, jangadas, tauaçus, quimangas. O narrador não participa da história, é o próprio escritor. E o conflito do velho pescador com a vida e o mar se faz em silêncio e solidão.

A descrição do ambiente praiano em "Finados" é soberba: coqueiros frondosos, praia branca, jangadas e suas velas abertas, no povoado de Mundaú. E a história remete a uma das crendices do povo da praia: "Quem vai pescar dia de finados sujeita-se a não voltar e morrer de assombração no mar" (...). Lucas, no entanto, quer afrontar a morte e sai ao mar. No dia seguinte "os jangadeiros encontraram restos de uma jangada e no meio deles, espetado em pontas finas de rochas lodentas, o cadáver de Lucas."

Em "Naufrágio" "o mar tinha uma calma aparente", um iate navegava com quatro tripulantes. E a história, "vista" do mar, vai adquirindo ares de tragédia. Primeiro "lufadas imprevistas", depois outra rajada, a neblina, a chuva. "E o iate virava de bordo no espumejar da vaga." Os ventos se tornam fortes, terríveis, "a crescer numa espantosa velocidade." Finalmente "houve uma grande pancada". Dois homens, "cuspidos n'água, debatiam-se em desespero." O barco "foi-se afundando, afundando." De manhã "boiavam cadáveres e fragmentos de tábuas ao sabor das ondulações."

Em "O Pescador", como em outros contos do livro, há logo no início uma descrição: as ondas, a praia, coqueirais, dunas, rochedos, um farol. Paisagem pintada com exuberância, para que nela os personagens se movimentem. No terceiro parágrafo surge um personagem. Antes dele, porém, mais um pedaço do ambiente: uma choupana pobre. Pedro Jojó se move: "pôs o uru a tiracolo, enrodilhou a tarrafa no braço, segurou ao cinto a quicé afiada e dispôs-se a partir para a pescaria". Outra crendice do povo da praia: a do "pescador encantado", mau e governante das águas e dos peixes do rio. Pedro se diz incrédulo, a despeito dos pedidos de sua mulher. Metido nas águas da barra do Pacoti, o pescador vê erguer-se "um vulto que saía das águas." No dia seguinte pescadores depararam o cadáver de Pedro.

A destoar das narrativas anteriores, "Santa" é narrada na primeira pessoa: testemunha ou o próprio escritor. Além disso, trata-se de episódio do sertão, em tempo de "seca brava". Otacílio Colares o chama de "narrativa de cunho regional". O narrador, sem nome explícito, cavalga um cavalo na serra do Pereiro. A paisagem seca é descrita aqui e ali. Uma personagem aparece na segunda página: "uma cabocla forte e esperta". Em seguida se apresenta o marido dela, "um caboclo ossudo, alto". Já quase no final da narrativa o segundo personagem se faz narrador para contar a história da santa do título. Dois personagens participam da trama: "o velho Chico de Paula" e sua mulher, a santa. E as duas tramas se cruzam, como se personagens reais passassem a conviver com personagens fictícios. A segunda mulher, a santa, já envelhecida, se mostra no cenário onde se encontram o narrador inicial, a cabocla e seu marido, o narrador do conto da santa.

Outra história de cenário sertanejo é "Espectro": "A paisagem tinha a tristeza dos ermos" (...). Na paisagem, uma fazenda, a capela senhorial, com seu sino de cobre, a residência feudal do padre Ferreira, "um dos homens mais ricos e poderosos do sertão", o protagonista. O ponto de vista onisciente conduz o leitor ao passado (ao tempo da escravidão, quando "estralejavam os chicotes dos capatazes"), à vida do personagem, a esbanjar riqueza, em meio à pobreza de seus servos, açoitados por qualquer motivo, até a morte, quando o cavalo em que viajava espantou-se e o levou ao chão. E mais uma vez a crendice: o corpo do padre desapareceu, levado pelo diabo. Na tarde do enterro viram "um negro todo encourado surgir na casa da fazenda". (...) "Era Satanás em pessoa" (...).

O narrador de "A Luíza do Seleiro" é um viajante do sertão, uma testemunha ou o próprio escritor. O ambiente é o vale do Aracoiaba, nas proximidades das "serras do Baturité e do Acarape". O narrador descreve a mata verde, as flores selvagens, as árvores, as águas mansas. Na terceira página se mostra o segundo narrador, o da narrativa do título. A personagem é descrita: "olhos rasgados e negros", "pele macia e aveludada", "grumos vermelhos dos seus lábios". Mais adiante se revela outro personagem, Estevão Nunes, "filho de um fazendeiro rico", estudante na cidade do Forte (Fortaleza). Um dos contos mais longos dos dois livros.

O protagonista de "O Patuá" é Chico de Paula, um saco de pancadas ou "armazém de pancadas", seu apelido. O episódio transcorre na vila do Riachão, "ribeira sertaneja". Tudo gira em torno de um patuá, um amuleto que faz do personagem um valentão, capaz de enfrentar cangaceiros.

Um dos contos ambientado em várzea é "Absalão", nome de personagem bíblico. "A catinga acabava ali" (...) "e para diante várzeas estendiam-se planas". O protagonista (pode-se dizer assim) é um velho touro chamado Orelhudo. A última refrega do animal com homem é o desfecho: a morte do vaqueiro, em primorosa narração.

História de violência, vingança e morte é "O Filho do Gurari" (gurari é "nome dum pau duro e espinhoso"), cuja ação decorre cem anos atrás, segundo Otacílio Colares, isto é, por volta de 1880. Grupos familiares em luta: de um lado, descendentes diretos de europeus, sobretudo holandeses, os Cavalcantis; de outro, netos de portugueses com índios Paiacus. De uma matança escapa um bebê, que é levado pelo grupo vencedor e criado como filho do chefe. Feito rapaz, é morto a mando do pai adotivo, por medo deste de que o jovem tome ciência da história da chacina.

Tema parecido com este é o de "Emboscada", cuja ação se desenrola entre Umari e Iguatu. No entanto o feitiço vira contra o feiticeiro: o emboscado acaba se dando bem, matando os dois homens encarregados de o matarem.

O segundo livro, Alma Sertaneja, tem como subtítulo "contos trágicos e sentimentais do sertão". Na verdade algumas narrativas do primeiro também se adaptam a este modelo. A maioria das histórias sertanejas segue o mesmo esquema narrativo: um narrador não identificado ou sem nome explícito inicia a narrativa e apresenta o segundo narrador-personagem ou testemunha. Os animais do sertão mais uma vez estão presentes como personagens. É o caso do touro Azulão, de "Marialva Sertanejo". O heroísmo, a valentia, a coragem do sertanejo, ao lado da miséria, da fome, da seca, são assuntos desses contos. Em "O Come-Gente" Gustavo Barroso atinge o clímax do realismo, com o personagem Luiz Zambeta, "que ficou maluco de fome" e se tornou "estropófogo" (antropófago). Em "O Drama do Guriú" a fome é dos tubarões (história praiana), que devoram toda uma família, à exceção do chefe. "Os infelizes debatiam-se nas águas movediças e os tubarões, virando-se de dorso para baixo, vinham furiosamente, os papos amarelos à mostra, atacar os prisioneiros do oceano." Em "A Alma do Turco" não há um segundo narrador, mas diversos. Os personagens-narradores se acham numa barranca do rio Quixeramobim. Teodósia conta o último episódio, o do título. O protagonista é um animal, um cachorro grande, o Turco. Tanto o narrador-escritor como a narradora-testemunha fazem questão de dar alma ao animal ou de humanizá-lo. Acusado de furtar queijo e espantar e matar galinhas, o cão é escorraçado de casa diversas vezes. Ao final, se deixa morrer ou morre de tristeza, ao perceber a aproximação do dia em que será levado por um paroara para muito longe, um seringal no rio Xingu, no Amazonas. Em "A Moça da Sapiranga" o primeiro narrador se acha, com outros personagens, ao pé da serra da Tucunduba, após atravessar o rio Ceará. O segundo narrador, Maneco, conta história ocorrida em Orós, a da moça com sapiranga nos olhos. Em "Os Noruegueses do Sabiaguaba" o primeiro narrador se revela um pouco, ao anunciar ao leitor: "E era isso o que a minha curiosidade de escritor ia procurar na casa vetusta do Curió." A narrativa acontece em Sabiaguaba, "um recanto de praia e bem bonito, por sinal, entre a barra do Rio Cocó e a do Pacoti." Em "Chifre de Cabra" o narrador-protagonista é João Gameleira, o pajem do narrador-escritor. O episódio se dá na cidade de Quixeramobim. Mulher trai marido, João Gameleira, e é por ele assassinada, juntamente com o outro. Também história de seca é "A louca", a lembrar "Come-Gente". Nela o ponto de vista onisciente não deixa entrever um narrador-personagem ou testemunha. O protagonista é Domingos Lopes. Acossado pela seca, vaga pelos sertões. Depara uma casinhola no meio do sertão. Na entrada vê "o cadáver dum cachorro magro". Dentro da casa, "os corpos apodrecidos de três pequenas crianças". A seguir, depara a mãe, a louca do título. Na serra de Baturité acontece o episódio de "O Poço das Piranhas", a lembrar velhas narrativas de horror. Outra história de seca é "Os Filhos do Capitão João Pedro", ambientada em Fortaleza. Um dos poucos contos em que a capital cearense, ou o seu litoral, é retratada. "Mano Francisco" se inicia com "Sertão inóspito!" É o sertão de Mombaça. O protagonista é Francisco, irmão do narrador-testemunha, "uma coisa medonha", "um monstro em forma humana". O tema é a loucura. O homem "ficou doido varrido", matou um irmão com a mão-de-pilão e "está convencido que virou leão!" O ponto de vista onisciente é retomado em "O Perdão das Trevas", no qual mais uma vez a seca é tema. Em "O Lobisomem" o contista "engana" o leitor, desde o título e a primeira frase: "Estórias de lobisomens!" Na verdade, se trata de história de um falso lobisomem, o vaqueiro Geraldo, "que tinha fama de homem honesto", porém mais interessado num pacote de dinheiro do que em sangue humano. A história transcorre em 1899, na ribeira do Banabuiú. A última narrativa, "Como eu Matei a Maçaroca", também se localiza no sertão, ao tempo dos cangaceiros e de onças, as maçarocas. São diversos pequenos episódios. O narrador onisciente dá voz ao narrador-personagem, o anspeçada Xico Linheiro, o matador da onça.

A matéria-prima dos contos de Praias e Várzeas e Alma Sertaneja é, pois, a natureza em toda a sua pujança e o homem como ser biológico e como ser cultural, este integrado àquela não apenas na paisagem, mas na própria vida (ação), o que faz de Gustavo Barroso um contista (um escritor) pinturesco e, ao mesmo tempo, dramático (drama, conflito) da terra e da gente cearenses.

Fortaleza, abril de 2004.

NILTO MACIEL é cearense de Baturité e residiu por 25 anos em Brasília, devido a compromissos profissionais. Em meio à burocracia excessiva e a intensa vida pública que rondam a rotina da Capital Federal, encontrou tempo para conciliar os afazeres com a vocação literária. Ao todo, publicou 14 obras, sendo um livro de poesias e 13 volumes em prosa - romances, novelas e contos -, alguns com premiação nacional